兒童生長痛及常見關節痛

作者 

文/兒童過敏免疫風濕科 賴以修醫師 ‧ 魏長菁醫師   

當小孩抱怨關節痛時,家長必須有警覺性,帶孩子看診就醫,以釐清關節痛的原因。在眾多孩童關節痛的原因,有良性的兒童生長痛及其他需要醫療處置的病理性關節痛。

兒童生長痛   

最常見的孩童關節痛,即所謂的兒童生長痛,這是一種兒童成長發育的正常現象。兒童生長痛多發生於四至十二歲,痛點大多出現於下肢部位,尤其是大腿前側、小腿肚、或膝蓋的後方,有少數的孩童會抱怨在腹股溝的位置。這種疼痛的來源較深層,並不是從骨頭痛,而是像肌肉等軟組織的疼痛。兒童生長痛的特點是不牽涉到關節的部位。這種疼痛發生的時間大部分是短暫的,而且只會間歇性的在夜晚出現。通常雙腳都會疼痛,有時是左腳,有時是右腳,但僅單側發生的較少見。大部分的兒童生長痛,在隔日睡醒以後,痛感便會改善甚或消失。

一般的兒童生長痛有幾大特徵:

1. 疼痛是間歇性的,幾乎只在夜晚發生。
2. 只發生在下肢,不會影響關節。 
3. 疼痛位置沒有腫脹、局部發熱、或起疹子等發炎症狀。 
4. 一般痛楚發生不會超過 12 小時。 
5. 身體其他部位並無發生不適的症狀。 

兒童生長痛的誘發因子包括:

1. 過度活動後(如學校激烈的體育課程後)。
2. 天氣變化或夜間著涼。
3. 上呼吸道的感染;尤其是病毒感染後。
4. 體質因素,如有過敏體質的兒童,易有生長痛的發生。 
5. 骨骼生長迅速時,而四肢長骨周圍的軟組織如神經、肌腱、肌肉生長相對較慢,因而產生牽扯痛。 
6. 代謝產物堆積:過度活動,酸性代謝物堆積,造成肌肉痠痛。
7. 脛骨內彎:幼兒時因小腿脛骨較彎曲,造成代償性的膝關節外翻。若無適時矯正,腿部肌肉為了關節穩定,持續保持緊張狀態,便會出現疼痛。   

由於兒童生長痛並不會影響健康,所以不需特別處理。最重要的就是及時休息。下課後,不要免強孩童做過多的運動。父母可用熱毛巾熱敷孩童的疼痛部位。也可在醫師指示下,服用適量的維生素 C。在孩童不疲勞時,鍛鍊腿部肌力,自然矯正脛骨內彎。一般當孩子長大到十四歲以後,生長痛便會漸漸消失,家長不用太過擔心。

其他兒童關節痛的原因   

上述的生長痛是一個排除性的診斷,必須排除其他病理性的孩童生長痛才能診斷。當孩子抱怨有關節痛時,尚須注意小朋友有無發燒、近期有無跌倒撞傷、體重有無下降、步行或跑步姿態是否異於平常、是否覺得容易疲勞、是否臉色蒼白、身體有無出現瘀血點等。有上述合併現象時,家長必須有緊覺性,帶孩童及早就醫。這當中包含很多兒童關節痛的原因如下,像是:

1. 創傷:如骨折、肌肉拉傷、關節扭傷、脫臼等等。
2. 感染:如骨髓炎、化膿性關節炎、蜂窩性組織炎。
3. 骨頭缺血性壞死。 
4. 血液疾病:如淋巴管瘤、血管瘤、血友病的出血性關節炎等。
5. 先天骨關節結構異常:如先天性關節脫臼或移位。
6. 惡性疾病:骨軟骨瘤、骨原性肉瘤、白血病、神經細胞瘤。 
7. 免疫系統方面的疾病:如風濕性關節炎、風濕熱、紅斑性狼瘡、硬皮症、皮肌炎等。 

幼年特發性關節炎   

這是特別指十六歲以下的兒童,若有一個或多個關節,不明原因的持續發炎六周以上,且排除了其他上述可能關節痛的病因,便有可能患上幼年特發性關節炎。其致病原因可能與先天遺傳因素、加上後天環境因素,如接觸化學物質、藥物、及感染有關。幼年發性關節炎根據病徵及臨床診斷劃分,有以下七類:

1. 全身型關節炎
2. 少關節型關節炎
3. 多關節型關節炎(類風濕因子陰性)
4. 多關節型關節炎(類風濕因子陽性)
5. 與附著點炎症相關的關節炎 
6. 牛皮癬關節炎 
7. 未分類關節炎   

在上述各類關節炎中,以全身型關節炎較嚴重,其臨床病徵是,兒童在發病初期會反覆發燒一至二個月,且為高溫的發燒。發病後一個月,使出現關節炎病癥,但受影響的關節因人而異。除發燒之外,尚有皮疹、關節痛、及肝脾和淋巴腫大等。其危險性在於其他器官的併發症,如胸膜炎、心包炎、及神經系統病變等。   

此外,多關節型關節炎(類風濕因子陽性),其主要患者為女童。主要影響左右對稱性的手指關節。須注意,其病程進展快速,若不及時治療,患處關節可於一至二年間變形,甚至喪失功能,造成永久傷害。     

而與附著點炎症相關的關節炎,多見於八歲以後的男孩。此病特徵除了關節炎外,連接肌肉及骨骼的筋腱也會發炎。關節病變常限於下肢大關節,如膝、踝、髖關節等,病童常有足跟疼痛及跟腱炎,走路時會疼痛。大多數病童的人類白細胞抗原B27 測試呈陽性反應,但類風濕因子呈陰性反應。長大後部分患者的發炎狀況會蔓延至上半身的關節,導致脊椎逐漸僵硬,出現強直性脊椎炎的病徵。

醫師的叮嚀   

年幼的兒童不一定懂得表達不適。身為家長,必須注意他們在日常生活表現的變化,如平常活動力旺盛的孩子,突然靜止久坐;小孩早上起床有困難或活動不靈活;走路時,變得不穩或容易跌倒等;碰觸幼兒的某一關節處,會退縮甚至大哭等。若出現上述情形並持續兩星期而無改善,無論關節處有無出現紅腫熱痛,都應立刻就醫。因為這些都可能是白血病、腫瘤、關節炎、及骨髓炎等嚴重疾病的症狀。平時家長應該注意兒童的營養狀態,養成良好的運動習慣,並注意孩子的睡眠狀況,保持身體健康。

同時刊載於兒童醫院院訊 Vol.065

賴以修

中國醫藥大學兒童醫院 兒童過敏免疫暨風濕科 研究醫師

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