氣管軟化氣道窄 呼吸響起奏鳴曲

作者 

文/薛凱中醫師

小兒哭鬧多半是正常現象,哭聲中夾有雜音就要注意了,若連正常呼吸都有怪聲出現,更是大大不妙。台中市一名三個月大的男嬰,滿月後常讓媽媽心起疙瘩,正是因為他的呼吸開始出現雜音,還有兩回因為雜音加重住進加護病房。奇怪的是, 出院後問題仍舊存在,面對這種另類的餘音繞樑,男嬰終於被帶到中國醫藥大學兒童醫院求診。經過兒童過敏免疫風濕科主治醫師診斷,確定是氣管軟化症導致,好在程度不嚴重,半歲以後發育更成熟時,應該就會逐漸好轉。

人體氣管壁圓周三百六十度的構造中,約有三百度是由 C 型環狀軟骨組成,主要發揮支撐的功能。如果軟骨發育不全有了缺陷,呼吸時氣流遭受阻礙,即所謂的氣管軟化症。通常出現在一歲以下的嬰兒,絕大部分也都會在六個月後恢復正常。

這類病嬰的呼吸雜音,在哭鬧或活動增加時特別明顯,且集中在呼吸吐氣時。慢性持續性吐氣喘鳴音,代表呼吸道阻塞狹窄,可能是血管環壓迫氣道,或是氣管支氣管軟化症。除了呼吸怪異,嚴重時還會導致生長遲緩、發紺、胸凹、 餵食困難等,病毒感染會使症狀更加惡化。

氣管軟化症常被誤為氣喘或感冒,若使用類固醇等氣管擴張劑,或服用抗發炎藥物,會發現症狀完全不會消失。以這名病童為例,他兩次進出加護病房,都是因為呼吸道雜音加重,以及呼吸急促不已,而被診斷為急性細支氣管炎。只不過出院之後,呼吸急促的問題改善了,呼吸雜音仍不絕於耳。最好的診斷方法,是安排心臟血管超音波及支氣管鏡檢查來釐清。

只有少數病童需要長期使用氧氣、呼吸器,或必須做氣管造口,也有人使用氣管支架。大多數病童在自行痊癒之前,都不必多加處置。

兒童醫院

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