異位性皮膚炎

作者 

什麼是「異位性皮膚炎」呢?多數的父母親在第一次聽到這個名詞時,多半都相當陌生,也完全無法單純從這個生澀的診斷得到滿足。 

異位性皮膚炎的定義

事實上,「異位性皮膚炎」,指的是具有「異位性體質」的小朋友,皮膚會因為反覆的發炎而長年皮膚莫名發癢的情況。而這樣的情況往往會持續數年,直到體質慢慢減輕為止。 異位性皮膚炎(又稱異位性濕疹),好發於嬰、幼兒,並不會傳染。罹患異位性皮膚炎的小朋友,通常會合併出現過敏性鼻炎、氣喘、過敏性結膜炎等,也就是所謂的過敏兒。

什麼人容易發生異位性皮膚炎

「異位性皮膚炎」,平均每十個人就有一至二人發生,可說是相當常見的問題。它最常發生在二歲大的幼兒,但是幾乎嬰幼兒的任何時期都可能發生,症狀反覆發作,往往會隨著年齡慢慢減輕程度,不過多數患者仍會受它的困擾數年或十數年。

真正的原因,其實還不十分清楚。目前認為這是一種天生皮膚的缺陷,而這樣的缺陷往往和遺傳相關。皮膚科醫師把這樣的缺陷,稱為「異位性體質」。而這樣的體質除了可以用「異位性皮膚炎」來表現之外,還可以用「氣喘」、「過敏性鼻炎」來表現。也就是說,如果父母親任何一方,有這三種「異位性體質」中的任何一種, 生下來的小朋友就有機會有「異位性體質」。當然,如果父母親都有這樣的「異位性體質」,或是擁有這三種「異位性體質」中的種類越多,生下來的小朋友擁有 「異位性體質」的機會也就越高。

異位性皮膚炎的皮膚症狀

「異位性皮膚炎」有下面幾大特色,皮膚乾燥、很癢、肌膚失去保護層,容易感染病菌(患部會顯得潮濕)以及病情往往會惡性循環。這種癢,尤其在傍晚到晚上會更加嚴重。 隨著年齡變化,發作的部位也會改變。

嬰兒期(兩個月到兩歲)以頭部為中心,臉頰、頸部、頭皮出現紅色丘疹,並延伸到四肢伸展側,皮膚有輕微的脫屑和分泌物,水泡抓破會形成痂皮。異位性皮膚炎患者主要的過敏原來自於食物,約有 50% 的病人發現有食物過敏的情形,過敏程度多屬輕微,其中以對蛋白(37.1%)及牛奶(31.4%)過敏最為常見,其他較次要的過敏原則是黃豆、蛋黃、花生等。而這種對食物過敏的現象,會隨著病患年齡增加而逐漸減少。

兒童期濕疹分布範圍擴大,延伸到手足、四肢彎曲處和脖子,臉上反而較不明顯,皮膚變粗厚,嚴重時可能會蔓延全身。只有 20-30% 的異位性皮膚炎患者會有食物過敏。

成人期發作時,濕疹部位以四肢彎曲處為主,以對塵和家塵過敏最為常見。至於對空氣中的黴菌及植物過敏較為少見,約只有 10%,多發生在青少年及成人,屬於輕微過敏。

由於皮膚常處於慢性發炎,外觀乾燥、脫屑,變黑、紋路變多,急性時傷口還會有滲出液,流湯流水,影響孩子情緒很大,也是異位性皮膚炎難纏之處。

小朋友往往因乾癢而開始搔抓,然後因搔抓破壞皮膚保護層以及引起的發炎反應,讓病情更加嚴重,所以平日保養以及早期治療顯得異常重要。

如何照顧異位性皮膚炎的小孩

家長必須了解異位性皮膚炎是一個慢性的皮膚病,其處理過程必須要有耐心,配合醫師的治療,直至孩子自動痊癒不再發作。急性期大部份需要醫師的處理,甚至住院治療,慢性期則需要家庭所有成員的配合。

平時的預防保養及注意事項

一、避免皮膚刺激物
1.剪短指甲。
2.避免用過熱的水沐浴、沐浴時間不宜過久。清潔沐浴用品以及所有保養乳液、乳霜,都不能含有香味和酒精。
3.避免讓患者皮膚直接接觸粗纖維的衣物(包括嬰幼兒本身的以及父母的衣物),如毛衣、尼龍,宜穿著寬鬆的棉織物。
4.洗完澡時,要在身體處於微濕時(一般是大毛巾擦乾身體後)立刻擦上凡士林,若因黏膩不適,可試著減少使用的量或是使用無香精的保養乳液(乳液的選擇以較為固態為佳,盡量不要選擇液狀)。
5.夏天要避免穿過多的衣服,以減少流汗產生癢感。
6.冬天要避免肌膚乾燥,並且保持潤溫暖的環境。

二、居家環境的注意事項
1.室內不養貓、狗、鳥…等寵物以減少來自動物皮屑、毛髮、排泄物之過敏原。
2.室內不鋪地毯、草蓆榻榻米,不玩絨毛玩具,以百葉窗代替厚重窗簾布。
3.儘量少用香水、芳香劑、蚊香、樟腦丸、殺蟲劑等刺激氣味物質。
4.使用除濕機保持濕度在 50~65% 間,並使用空氣過濾器。
5.每週並以熱水清洗枕頭、寢具,並常常清掃家中及環境以減少灰塵。

三、其他注意事項
1.避免溫差過大,異位性皮膚炎的小孩對冷、熱或周圍氣溫的改變很敏感,穿太多衣物或激烈運動或直接暴露於寒冷、乾燥的情形下會使病情惡化。
2.減少出入公共場所及空氣污染區,避免二手煙。
3.情緒與壓力也是影響癢感一個很大的因素。應避免壓力過大,保持樂觀開朗的心情。
4.適量的抗組織胺或鎮靜劑的使用會減輕病人的癢感及控制激動的情緒,有良好睡眠,會使病情改善。
5.如果有發現容易引起病狀的食物,宜避免。否則不宜對食物做過多的限制,以免影響小朋友的生長發育。

如何治療異位性皮膚炎

如果日常生活的細心照顧預防都無法真正控制病情,便應該接受皮膚科醫師的治療,異位性皮膚炎的病童在青春期緩和之前一定會起伏不定,應該選擇一位固定的皮膚科醫師讓醫生熟悉患者的病情並做長期的追蹤治療。

一、口服藥的治療

「止癢」是第一要素,對於異位性皮膚炎而言口服抗組織胺即可達到相當好的止癢效果。病童在病情惡化時如果可以按時吃藥大都可達到良好的控制,若同時有細菌感染時就必須加上口服抗生素。

二、外用藥膏的治療

當異位性皮膚炎發作時,必須以副腎腺皮質素的藥膏來擦拭皮膚才能達到較好的控制,但須注意的是病童可能需要長時間的藥膏擦拭而身體各部位的吸收力不同,所以所需藥的強度也就不同,切莫自行買藥而長時間亂擦藥以免產生副作用。

三、情緒的控制

異位性皮膚炎的病童,因為長期的發癢及全身性皮膚疹子所造成美觀上衝擊,常會讓病童在心理上呈現急燥不安、或較為自卑的人格發展而焦慮不安的心情更易讓癢感增加、病情加重。所以家人應該付出較多的耐心與關心以陪伴病童度過這段發病期,並盡量發展其他興趣以分散注意力。

四、頑固的異位性皮膚炎

對於少數非常嚴重而無法控制的病童則需接受更進一部的治療,如:紫外線光療法、化學製劑療法。

參考資料

異位性皮膚炎最新療法(奧平博一著,林鬱出版社)
100 種小兒科常見疾病(黃碧桃著,新自然主義出版社)
異位性皮膚炎治癒法(椛澤靖弘著,大展出版社)

 

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