塑化劑對兒童生殖的影響

作者 
  2011 年5 月底,台灣爆發了一系列的食品安全事件,也就是大家所熟知的塑化劑事件。塑化劑原本就存在你我生活周圍的環境中,舉凡塑膠容器、保鮮膜、化妝品、兒童玩具、建築材料甚至是醫療器材都含有塑化劑的成份在。台灣被稱為塑膠王國,其河川水源的塑化劑污染也是世界第一。
  那為什麼一個早就被人所熟知的化學添加物,會引起如此大的風暴呢?原因就在於不肖商人,將這些原本只是微量暴露的化學物品添加在食品中,以繜節成品來增添食品的風味及增加保存期限,這是件多麼可惡的行為!
  筆者本身是小兒內分泌新陳代謝醫師,當然就塑化劑對兒童生殖及內分泌系統的影響,在此提出個人的看法與意見。目前塑化劑( 尤其是DEHP,也就是此風波事件的主角,因其價格低,最常被使用來軟化塑膠製品以增加其可塑性) 對人類的影響多是來自於觀察比較性之研究,其結果也多有衝突及不一致。一般而言,大部份的研究認為塑化劑( 主要為phthalates 類會影響哺乳類動物的生殖力,尤其是造成雄性動物的精子數目及品質下降,而且暴露的年紀愈小影響愈大;另外phthalates( 中文為鄰苯二甲酸酯) 會直接影響生殖器官的形成,造成副睪、輸精管、儲精囊、前列腺、外陰部( 如尿道下裂) 及隱睪等異常。還有一個對生殖器系統毒性的影響,就是可利用測量肛門至男性陰囊或女性陰唇繫帶的距離(簡稱為AGD),來得知塑化劑之類女性荷爾蒙效應。美國在2005 年聯合多所大學做實驗後發現,母親的尿液或羊水的塑化劑濃度愈高,新生男嬰的AGD 愈短,意味著胎內塑化劑的暴露會造成嬰兒外陰生殖器的發育異常。
  現在女童青春期起始的時間,依筆者的經驗至少提早了有一~ 二年的時間。有許多的研究指出,早熟或胸部變大( 但無其他性早熟跡象) 的女童,其體內的塑化劑濃度也比非早熟的女童來的高。有趣的是,現在也有不少青春期男童的胸部也發育的異常明顯,少數研究指出這也跟塑化劑污染有關。此外部份文獻指出塑化劑也會對兒童甲狀腺功能造成不良的影響。
  總而言之,塑化劑對人類的影響有多大目前並無定論,這或許與塑化劑的種類,暴露的時間長短,暴露的濃度,個人體質,其他環境因素的交互影響有關。筆者也就此次塑化劑風暴求診之兒童與正常兒童做了些比較,目前兩者在甲狀腺功能、AGD、陰莖長短、性荷爾蒙( 包括FSH、LH、testosterone、estrogen) 肝功能上並無顯著差異存在。然而,這並不能下定論說此次塑化劑污染事件對兒童健康沒有影響。或許,長期的追蹤才能對此次的塑毒風波有著最好的註解。
 
兒童醫院院訊Vol.013刊載
 
王仲興

中國醫藥大學兒童醫院 兒童遺傳暨內分泌新陳代謝科 主任

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