發展遲緩兒童的中醫輔助治療簡介

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  古代醫書有「五遲」(立遲、行遲、髮遲、齒遲、語遲)以及「五軟」(頭項軟、口軟、手軟、腳軟、肌肉軟)的描述,也列出中藥處方,可供治療。

  傳統醫學所談的病因,包含:日月不足而生(早產),先天秉賦不足,父母氣血虛弱(古代多有營養不足情況)。因此,用藥以「補養」為主,例如「六味地黃丸」、「補中益氣湯」、「八珍湯」等,視每個兒童體質之不同,選擇主要方劑,再酌量添加其他藥品,屬於「個人化」醫療。

   現代醫學,對於「發展遲緩」,可以作各種檢查,有些人病因明確,但也有的查不出明顯之肇因。無論有沒有病因之診斷,這群兒童進行復健療育,多半可以有顯著改善,甚至一兩年後,追趕上同年齡的標準,由兒童心理師所作的智能衡鑑,可以看出他們的進步。

  少數患童,經過一段時間的復健療程,似乎進步緩慢。例如語言治療半年,講話沒有進步,這在傳統醫學屬於「語遲」,石菖蒲、茯神、遠志等藥材,具有開竅醒腦的作用,也有中醫師應用於大人中風的失語症。
  兒童屆齡而未能站立、走路,經過物理治療數個月,肌肉強度、姿勢與動作可以改善。若是進步緩慢,尋求中醫治療,這在傳統醫學歸屬「立遲」、「行遲」,以及「手軟」、「腳軟」的範圍,人參、黃耆、山藥、茯苓、白朮等藥材,能幫助肌肉生長,外觀變得比較厚實,肌力也可增強。
  而古代所提到的「口軟」,意思包含咀嚼力較弱,嘴巴常打開,甚至流口水,使用「健脾」方面的中藥,可以改善症狀。(註:古書的「脾」不等同於現代醫學的“spleen”)
  現代醫學的優點,可以詳查腦神經系統的各項病因,某些病還可作染色體、基因的分析,復健療育使遲緩兒得到改善,發展評估也有各式量表,用以瞭解進步程度。
  傳統醫學「補養」的治療方式,由體質著手,與現代醫學可以相輔相成。體質因人而異,需要中醫師診察,開立合宜的中藥處方。

兒童醫院院訊Vol.022刊載
 
林聖興

中國醫藥大學兒童醫院 兒童神經科 主治醫師

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